Konsentrasi Perusahaan Dalam Sistem Pangan AS Membuat Makanan Lebih Mahal Dan Kurang Dapat Diakses Oleh Banyak Orang Amerika

Konsentrasi Perusahaan Dalam Sistem Pangan AS Membuat Makanan Lebih Mahal Dan Kurang Dapat Diakses Oleh Banyak Orang Amerika – Para eksekutif agribisnis dan pembuat kebijakan pemerintah sering memuji sistem pangan AS karena menghasilkan makanan yang berlimpah dan terjangkau. Kenyataannya, bagaimanapun, biaya makanan meningkat, dan pembeli di banyak bagian AS memiliki akses terbatas ke produk segar dan sehat.

Konsentrasi Perusahaan Dalam Sistem Pangan AS Membuat Makanan Lebih Mahal Dan Kurang Dapat Diakses Oleh Banyak Orang Amerika

Ini bukan hanya argumen akademis. Bahkan sebelum pandemi saat ini, jutaan orang di AS kelaparan. Pada tahun 2019, Departemen Pertanian AS memperkirakan bahwa lebih dari 35 juta orang “tidak aman pangan”, yang berarti mereka tidak memiliki akses yang dapat diandalkan ke makanan bergizi yang terjangkau. Sekarang bank makanan berjuang untuk memberi makan orang-orang yang kehilangan pekerjaan dan pendapatan karena COVID-19. bandar ceme

Sebagai sosiolog pedesaan, kami mempelajari perubahan dalam sistem pangan dan keberlanjutan. Kami telah mengikuti konsolidasi perusahaan dalam produksi, pemrosesan, dan distribusi makanan di AS selama 40 tahun terakhir. Dalam pandangan kami, proses ini membuat makanan kurang tersedia atau terjangkau bagi banyak orang Amerika.

Lebih sedikit, perusahaan besar

Konsolidasi telah menempatkan keputusan penting tentang sistem pangan negara kita di tangan beberapa perusahaan besar, memberi mereka pengaruh besar untuk melobi pembuat kebijakan, mengarahkan penelitian makanan dan industri, dan memengaruhi liputan media.

Perusahaan-perusahaan ini juga memiliki kekuatan besar untuk membuat keputusan tentang makanan apa yang diproduksi, bagaimana, di mana dan oleh siapa, dan siapa yang boleh memakannya. Kami telah melacak tren ini di seluruh dunia.

Ini dimulai pada 1980-an dengan merger dan akuisisi yang membuat beberapa perusahaan besar mendominasi hampir setiap langkah rantai makanan. Di antara yang terbesar adalah pengecer Walmart, pengolah makanan Nestlé dan perusahaan benih/kimia Bayer.

Beberapa pemimpin perusahaan telah menyalahgunakan kekuasaan mereka misalnya, dengan bersekutu dengan beberapa pesaing mereka untuk menetapkan harga. Pada tahun 2020 Christopher Lischewski, mantan presiden dan CEO Bumblebee Foods, dihukum karena konspirasi untuk menetapkan harga tuna kalengan. Dia dijatuhi hukuman 40 bulan penjara dan denda US$100.000.

Pada tahun yang sama, prosesor ayam Pilgrim’s Pride mengaku bersalah atas tuduhan penetapan harga dan didenda $ 110,5 juta. Perusahaan pengepakan daging JBS menyelesaikan gugatan penetapan harga daging babi senilai $24,5 juta, dan para petani memenangkan gugatan class action terhadap perusahaan kulit kacang Olam dan Birdsong.

Konsolidasi industri sulit dilacak. Banyak anak perusahaan sering kali dikendalikan oleh satu perusahaan induk dan terlibat dalam “pengemasan kontrak”, di mana satu pabrik pengolahan menghasilkan makanan identik yang kemudian dijual dengan lusinan merek berbeda termasuk label yang bersaing secara langsung satu sama lain.

Penarikan kembali yang dilakukan sebagai tanggapan terhadap wabah penyakit yang ditularkan melalui makanan telah mengungkapkan cakupan luas dari hubungan kontrak.

Penutupan pabrik pengepakan daging karena infeksi COVID-19 di kalangan pekerja telah menunjukkan seberapa banyak pasokan makanan AS mengalir melalui sejumlah kecil fasilitas.

Dengan konsolidasi, jaringan supermarket besar telah menutup banyak toko perkotaan dan pedesaan. Proses ini telah membuat banyak komunitas dengan pilihan makanan terbatas dan harga tinggi terutama lingkungan dengan banyak rumah tangga berpenghasilan rendah, Hitam atau Latin.

Kelaparan yang meluas

Karena pengangguran telah meningkat selama pandemi, demikian juga jumlah orang Amerika yang kelaparan. Feeding America, jaringan bank makanan nasional, memperkirakan bahwa hingga 50 juta orang termasuk 17 juta anak-anak saat ini mungkin mengalami kerawanan pangan. Secara nasional, permintaan di bank makanan tumbuh lebih dari 48% selama paruh pertama tahun 2020.

Bersamaan dengan itu, gangguan dalam rantai pasokan makanan memaksa para petani membuang susu ke saluran pembuangan, membiarkan hasil bumi membusuk di ladang dan menidurkan ternak yang tidak dapat diproses di rumah pemotongan hewan. Kami memperkirakan bahwa antara Maret dan Mei 2020, para petani membuang sekitar 300.000 hingga 800.000 babi dan 2 juta ayam lebih dari 30.000 ton daging.

Peran apa yang dimainkan konsentrasi dalam situasi ini? Penelitian menunjukkan bahwa konsentrasi ritel berkorelasi dengan harga yang lebih tinggi bagi konsumen. Ini juga menunjukkan bahwa ketika sistem pangan memiliki lebih sedikit lokasi produksi dan pemrosesan, gangguan dapat berdampak besar pada pasokan.

Konsolidasi memudahkan industri mana pun untuk mempertahankan harga tinggi. Dengan sedikit pemain, perusahaan hanya mencocokkan kenaikan harga satu sama lain daripada bersaing dengan mereka. Konsentrasi dalam sistem pangan AS telah menaikkan biaya segala sesuatu mulai dari sereal sarapan dan kopi hingga bir.

Ketika pandemi mengguncang sistem pangan nasional hingga tahun 2020, biaya makanan konsumen naik 3,4%, dibandingkan dengan 0,4% pada 2018 dan 0,9% pada 2019. Kami memperkirakan harga eceran tetap tinggi karena “lengket”, dengan kecenderungan meningkat cepat tetapi menurun lebih lambat dan hanya sebagian.

Kami juga percaya mungkin ada gangguan pasokan lebih lanjut. Beberapa bulan setelah pandemi, rak-rak daging di beberapa toko AS kosong, sementara beberapa pengolah terbesar negara itu mengekspor daging dalam jumlah besar ke China.

Senator AS Elizabeth Warren, D-Mass., dan Cory Booker, DN.J., mengutip ketidakseimbangan ini sebagai bukti perlunya menindak apa yang mereka sebut “praktik monopoli” oleh Tyson Foods, Cargill, JBS dan Smithfield, yang mendominasi industri pengepakan daging AS.

Tyson Foods menjawab bahwa sebagian besar ekspornya adalah “potongan daging atau bagian dari hewan yang tidak diinginkan oleh” orang Amerika. Rak-rak toko tidak lagi kosong untuk sebagian besar potongan daging, tetapi pabrik pengolahan tetap kelebihan pesanan, dengan banyak penjadwalan hingga tahun 2021.

Menuju sistem pangan yang lebih berkeadilan

Dalam pandangan kami, sistem pangan tangguh yang memberi makan semua orang hanya dapat dicapai melalui distribusi kekuasaan yang lebih adil. Hal ini pada gilirannya akan membutuhkan tindakan di berbagai bidang mulai dari undang-undang kontrak dan kebijakan antimonopoli hingga hak-hak pekerja dan pembangunan ekonomi. Petani, pekerja, pejabat terpilih dan masyarakat harus bekerja sama untuk membuat alternatif dan mengubah kebijakan.

Tujuannya adalah untuk menghasilkan lebih banyak makanan yang bersumber secara lokal dengan rantai pasokan yang lebih pendek dan kurang terpusat. Detroit menawarkan sebuah contoh. Selama 50 tahun terakhir, produsen makanan di sana telah mendirikan lebih dari 1.900 pertanian dan kebun perkotaan.

Sebuah koperasi makanan milik masyarakat yang direncanakan akan melayani North End kota, yang penduduknya sebagian besar berpenghasilan rendah dan sedang dan Afrika-Amerika.

Konsentrasi Perusahaan Dalam Sistem Pangan AS Membuat Makanan Lebih Mahal Dan Kurang Dapat Diakses Oleh Banyak Orang Amerika

Pemerintah federal dapat membantu dengan mengadaptasi program dukungan pertanian untuk menargetkan pertanian dan bisnis yang melayani pasar lokal dan regional.

Insentif negara bagian dan federal dapat membangun pertanian milik masyarakat atau koperasi dan bisnis pemrosesan dan distribusi. Usaha seperti ini dapat memberikan peluang pembangunan ekonomi sekaligus membuat sistem pangan lebih tangguh.

Dalam pandangan kami, solusi terbaik akan datang dari mendengarkan dan bekerja dengan orang-orang yang paling terkena dampak: petani berkelanjutan, pekerja pertanian dan layanan makanan, pengusaha dan kooperator dan akhirnya, orang-orang yang mereka beri makan.…